短信服务平台“云片网”获创东方千万级A轮融资

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短信式微,曾有人做出预测,未来的短信通讯形式将被社交软件取代。不过现在看来,这句话或许应该在“短信”两个字前面加上一个定语——点对点。打开手机的短信收件箱,跟“人”交互的短信使用频次确实呈断崖式下降,剩下的百分之八十以上的内容多是来自企业的营销短信或是某种网站验证码。在当下,短信实际上更多的成为了企业营销的方式、成为了企业向用户沟通的服务工具。

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云片网就是一家短信服务平台,致力于为企业提供短信服务解决方案。国外的twilio成为了今年海外第一家上市的互联网科技公司,并在上市当天就创下了近百分之百的涨幅,目前股价较发行价已经翻倍。短信服务这种曾经“微不足道”的业务开始逐渐引起众人的注目,除了国外的twilio受到追捧,国内与其业务模式相似的短信服务商云片网也于近日透露,其母公司“杭州淘维科技有限公司”获得来自创东方的千万级别A轮投资。

为了进一步了解短信服务这种“简单”服务背后的产品逻辑,听云片网创始人刘大林来聊聊“发短信”的那些事儿。

从“黄埔军校”毕业两次

BAT一直被称作创业者的黄埔军校。创投圈内有句有名的玩笑,黄金创业团队=阿里的运营+腾讯的产品+百度的技术。虽说是开玩笑,但也从侧面证明了有大型互联网公司从业经验的创业者在创业过程中或许确实能少走一些弯路。

刘大林坦言,其实自己不是初次创业者,从阿里巴巴离职创办淘维科技是自己的第二次创业经历。

实际上,他从大学毕业以后的第一份工作是腾讯的程序员。说起来也是机缘巧合,刘大林的大学专业其实是跟互联网八竿子打不着的生物技术。不过他天生比较喜欢数学,所以在大学时参加过几次数学竞赛。由于竞赛的名次还不错,腾讯看中了他的数学能力,于是他被腾讯特招成为了企鹅帝国的一枚码农。

工作了一段时间,他的老大有天突然找他谈话,说自己打算离开腾讯独立创业,问刘大林要不要一起。据刘大林回忆,他的老大是腾讯的几名早期员工之一,可以说对互联网非常了解,而且本身自己也有相当的资源优势,经过短暂的思考以后他决定随自己的老大一同离开腾讯。

在创业公司工作的那段时间忙碌而充实,但刘大林逐渐发现自己能力还是有所欠缺,可能没有办法支撑起自己在公司的全部工作。为了提升自己,他决定继续回到大公司深造,这次他选择了阿里巴巴。

那是阿里巴巴处于快速上升期的一段时间,大量传统门店转移至线上,更有许多以前不做买卖的人开设了自己网店。他敏锐地捕获到了其中的机会:为线上卖家提供后台管理软件及系统服务,于是这才有了他的第二份创业项目——淘维科技。

除了为电商卖家提供无线端装修店铺、后台销售信息管理等服务,他们还为帮助卖家为消费者提供短信营销和短信关怀的会员CRM服务。经有一段时间对业务的摸索,刘大林渐渐发现了一些问题。尤其是“会员CRM”这个功能,由于涉及到需要一对多群发短息,所以找到一家靠谱的供应商是很重要的事情。

当时的行业状况是:在服务方面,短信这项基础服务涉及的渠道仍然很多,行业上下游信息不对称,传统的短信供应商服务态度差,比如注册服务,服务水平良莠不齐,在产品方面,短信通道不稳定,到达率低,达到速度慢,短信服务的稳定性和安全性一直得不到保障,行业秩序也颇为混乱。最关键的是,市面上短信服务机构除了专业的一级代理商外还有很多非靠谱类的二手或者N手代理商。

为了寻找到靠谱的短信服务供应商,刘大林经历了几次颇为费神的周折,最终的结果还是不甚满意。他后来思考,这种行业现状虽然给公司带来了困扰,但如果换个角度看也未尝不是一个好的机会。“如果别人没办法做好,那我就自己做吧。”刘大林说这就是当时他内心的真实想法,于是就有了现在的淘维科技下属的全资子公司——云片网。

即便放到现在来看,云片网的所提供的服务也不算复杂,具体有:短信通知/验证码、语音验证码、国际短信、手机流量这四项功能,服务于互联网公司及传统的公司、银行、快递等企业级用户。刘大林告诉我们,云片网的产品特点就是“简单、极致、快”,所以他们在打磨产品上下了不少功夫。

云片网的短信服务使用标准化的Restful接口,对于每一个api的使用都提供了清晰的文档说明和有好的错误提示,减少犯错概率;云片网还具有网上支付和发票申请流程。“极致”表现在短信接口强,批量提交、短信状态报告、上行历史、查短信历史、模板发送、三网合一等都可以实现,而且对于黑名单过滤、重复发送过滤、ip白名单和异常监控等更是不在话下。“快”体现在状态实时推送,接入速度快,从触发到最终用户接受到短信全流程控制在10秒以内。

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当然,也不是没有艰难的时候。从运营商手中采购短信的批发成本是每个短信服务商成本结构的大头,越是购买能力强的短信服务商越是具备通运营商的议价能力。而批发成本越低,短信服务商的价格优势就越明显。但是云片网“当时一年只有几千万的销售额,这样一个量级在刚开始的时候跟运营商交涉都很困难。价格太高,甚至不比企业直接找运营商便宜多少。”

不过困境只是暂时的,更何况行业本身还有着巨大机会。此外刘大林还在公司市场部安排了一位短信行业从业多年的,有资历有资源的朋友,经过大家的耕耘,终于得以度过难关。刘大林告诉我们:“我们不是短信的二道贩子,我们通过整合运营商的资源,并为其提供深度服务。我们为客户创造的价值是高于客户付出的资金的。”

随着云片网的服务逐渐被企业认可,云片网的客户量也开始增多。据刘大林介绍,云片网在13年的时候总收入不过占公司整体营收的零头,而在今年的时候却反超了母公司淘维科技的营收。目前云片网已经实现了一年过亿的销售额,曾服务过优步、Airbnb、知乎、Linkedin、新浪、搜狗、36氪、猎云网等互联网企业。

回望自己两度从“黄埔军校”毕业的经历,他表示:“技术层面的东西其实在很多地方都能学会,但是精神、态度、理念这些‘务虚’的东西却只有腾讯和阿里才能教给我。腾讯教会我注重细节,做人做事要正直,不要对社会的潜规则盲从;阿里教会我‘耐撕’,着眼长远,使命感驱动,‘梦想要有的,万一实现了呢!’这些大型互联网公司并不会囿于传统,他们也是随着创业大潮而变得越来越创新。“此外他告诉我们,公司的合伙人也都是从BAT出来的,对于他的产品理念也很认同,所以大家才能聚到一起。

现在和未来

twilio上市的时候曾有投资人表示担心,认为其营收构成的大头几乎都是由大客户组成的,假如这些大客户在某个时间点选择了其他的供应商,那么twilio或许会面临营收断崖式下降的困境。那么对于云片网来说是否存在同样的顾虑呢?刘大林告诉我们,不同的行业有不同的规则,比如母公司的电商软件服务的大部分客户都是体量微小的个人卖家;但是对于云片网来收,大客户反而会为公司的业务贡献更多的营收。大客户永远需要优质的短信服务,所以大客户占比较大是短信服务行业的趋势。

云片网要做的事情是提升服务品质。要说关心占比,我想云片网更关心的是客户数量的提升,这才是我们核心竞争力的体现。

聊到这儿,刘大林还顺带提及了目前的市场竞争。他认为,短信服务这个市场本身规模非常大,约200亿的市场在现在看来非常宽阔,目前行业也没有一家独大的公司。从宏观角度看行业的发展情况应属上升期,加之目前资本市场对这一领域关注度还是不够、缺乏资本助推力,行业内公司的整体估值跟国外的对标公司相比还存在一定差距。

刘大林表示云片网在创立之初便没有实行很激进的打法,无论是市场预算或是其他的成本结构都是如此,不过现在云片网可以开始考虑快速扩张了。以前刘大林觉得自己没有准备好,不能跑得太快,但现在在行业内经过了数年的浸淫,团队经过几年的创业历练也成熟起来,他觉得是时候了。

不过他也有自己的原则:“我们没办法抗拒商业化,但还是希望能传递一些积极的用户体验价值观。短信通知频次过多、恶行营销等对消费者明显不好的行为我们是不会做的。我们会规避掉一些很差的用户体验,因为这种行为无异于杀鸡取卵。”此外,由于对接大量企业和个人用户,云片网每天都会处理大量的数据信息。但是刘大林表示自己不会通过数据挖掘的形式对收集到的信息进行二次利用,他信奉己所不欲勿施于人:“没有人想被出卖隐私。”

谈及未来,刘大林表示将依旧保持最开始“简单”的产品性格,会专注于将用户最需要的功能进行更好的不断的迭代。不过随着短信服务的日渐成熟,他会将更多的注意力分配到语音这一领域上。具体来说包括:匿名电话转接功能,即帮助普通用户在app打车、叫外卖、收快递都不用暴露自己的真实电话,通过中间号码转接;智能呼叫中心,即帮助企业的电话客服系统实现智能化转型,在用户拨通电话将客服诉求说出来的时候,系统即会根据关键词将电话自动转接至不同分机。

刘大林说云片网过去三年确实专注于做好短信服务,但却从未将自己仅定位成短信服务公司。他希望云片网能够通过互联网技术改造通讯行业,在短信、语音、流量业务上不断做出创新,帮助企业更好地链接到消费者。

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